Las feministas negras, unidas para crear la magia en el paraíso: cuatro ideas clave sobre mi primera vez en el Foro de Feminismos Negros

orange backdrop with black and white image of two people

En febrero, el Fondo de Igualdad viajó a Barbados para asistir al Foro de Feminismos Negras. Este evento, organizado por el Fondo Feminista Negra, supuso una oportunidad única para celebrar y rendir tributo a las contribuciones de las feministas negras a través de diversos movimientos sociales. Asimismo, fue un claro ejemplo de cómo surgen las alianzas y colaboraciones feministas. Nuestra asesora política, Meghan Theobalds, comparte a continuación sus reflexiones a raíz de su asistencia al Foro.

Cuatro ideas clave sobre mi primera vez en el Foro de Feminismos Negras

Redactado por: Meghan Theobalds

A principios de este mes, alrededor de 450 feministas negras de todo el mundo se dieron encuentro en el Foro de Feminismos Negros, celebrado en mi país natal, Barbados. Durante cinco días, un ferviente grupo feminista formado por activistas, académicas, responsables políticas y financiadoras se congregó para celebrar, elaborar estrategias, soñar, construir redes y forjar alianzas. Bajo el lema «Construyendo mundos feministas negras», el Foro brindó un espacio para abordar de manera honesta los siguientes interrogantes: 

  • ¿Cómo podría ser la construcción de mundos feministas negras?
  • ¿Cómo podemos avanzar en nuestro objetivo común de construir mundos feministas negras que reflejen la belleza y la diversidad de nuestras comunidades?

El Foro también creó un espacio para mantener conversaciones honestas entre nosotras y mirar juntas hacia el futuro. Se nos alentó a imaginar un mundo alternativo en el que todas las personas puedan ser libres y prosperar. 

El Fondo de Igualdad envió una delegación de cinco personas de su equipo para que participara en el Foro. Escuchamos, aprendimos y contribuimos de manera mancomunada a los numerosos debates sobre las injusticias sociales y los retos a los que se enfrentan los movimientos feministas negros. Fue una excelente oportunidad para reunirnos de manera presencial con nuestras copartes y de conectar con nuestras aliadas en el espacio de la filantropía para profundizar en nuestra comprensión de las alianzas feministas.

Ya que era mi primera en el Foro, no sabía muy bien qué esperar de mi participación. Sin embargo, en seguida me di cuenta de que este Foro y mi experiencia en él serían muy diferentes a los espacios que suelo transitar. El Foro se convirtió en una especie de hogar lejos de casa para quienes asistieron y puso de manifiesto la importancia de reunirse en comunidad y de la colaboración feminista.  

Two folks take a selfie together
Two EF team members pose indoors

Resulta difícil resumir el impacto que ha tenido el foro y casi imposible compartir todas las ideas que me llevo conmigo. De momento, me gustaría compartir cuatro aprendizajes clave.

1. La elección de Barbados como país anfitrión fue muy consciente y, en última instancia, idónea para acoger el Foro de Feminismos Negras

Cuando se anunció que Barbados era el país elegido para acoger el Foro, me sentí eufórica, pero no me sorprendió. Mia Amor Mottley, la primera mujer en desempeñar el cargo de primera ministra de Barbados, es considerada por muchos como un auténtico referente y una firme defensora de la justicia social, especialmente en los sectores del clima y la justicia restaurativa. La primera ministra Mottley se ha granjeado una merecida reputación en la escena internacional como líder negra que no teme hacer frente a la injusticia allí donde la ve y ha inspirado a quienes trabajan por la justicia social en todo el espectro. Esto quedó patente durante su visita sorpresa, cuando multitud de asistentes la aclamaron y mostraron su emoción por escuchar sus declaraciones y conseguir una foto con ella.  Como barbadense, soy muy consciente del impacto de Mottley a escala internacional, pero verla desenvolverse en persona fue una experiencia sin parangón. 

Otro motivo importante para organizar este encuentro en Barbados en este momento concreto es el claro compromiso del país con la igualdad de género y la filantropía mundial. En su discurso de bienvenida en nombre de la primera ministra, la excelentísima senadora Lisa R. Cummins, ministra de Energía y Desarrollo Empresarial, reafirmó la intención de Barbados de convertirse en uno de los principales centros impulsores de la filantropía en la región del Caribe. Estas afirmaciones se pronuncian en un momento en el que, desgraciadamente, es evidente que el Caribe sigue sufriendo una profunda carencia de financiación, máxime entre el feminismo negra de la región. Según un reciente estudio llevado a cabo por el Fondo Feminista negra, solo el 18 % de la financiación mundial para los derechos humanos o de la ayuda al desarrollo se destinó directamente a organizaciones del Caribe y solo el 2 % de dichos fondos fue a parar a movimientos feministas negras. Además, los informes ponen de manifiesto que «la mitad de las organizaciones de defensa de los derechos de la mujer a nivel mundial no disponen de financiación específica o flexible para sus gastos básicos de funcionamiento, ni de financiación específica para más de un año». En su discurso de apertura en nombre de la primera ministra, la senadora Cummins reafirmó el compromiso de Barbados de atraer inversiones que generen un impacto social y de crear un entorno propicio para el compromiso filantrópico en toda la región.

3 people standing on grass with view of the ocean
Two people on stage with backdrop that reads Black Feminist Fund

2. Conectar en espacios abiertamente feministas negros no solo es positivo, sino que es crucial para el movimiento

El tema de las conexiones estuvo latente durante todo el Foro. Colegas que normalmente se comunicaban por correo electrónico y Zoom ahora podían elaborar estrategias, debatir, intercambiar ideas, reír y bailar en persona, lo que generó una energía eléctrica y positiva que se sumaba al dinámico entorno del Foro. No todos los días se reúnen en un mismo lugar unas 450 feministas negras provenientes de más de 70 países. El carácter singular y excepcional de la ocasión no podía pasarse por alto. Para muchas de las personas que asistieron, el Foro supuso un espacio audaz muy necesario en el que poder tomarse un respiro del agotador trabajo que supone luchar por la justicia social dentro de las comunidades. 

Como señaló Ashlee Burnett, de Femenitt Caribbean, de Trinidad y Tobago:

En realidad, hay muy pocos espacios en el mundo donde puedas conocer a personas como tú y en lugares que te transmiten seguridad y te hacen aprender sobre ti misma. He estado en espacios predominantemente blancos donde no he podido brillar y me he sentido pequeña. Este espacio me ayuda a sentirme liberada y libre

Como feminista negra que trabaja en el ámbito de la justicia social, sé que este empeño puede ser muy solitario, incluso en una región predominantemente negra, pero en la que persisten vestigios del colonialismo y la intolerancia. Antes de esta conferencia, me sentía algo agotada y tocada, pero espacios como este me resultan revigorizantes y me recuerdan por qué hago lo que hago. Me dan el impulso que necesito para seguir trabajando

Keithlin Caroo, fundadora y directora ejecutiva de Helen’s Daughters, en Santa Lucía, coparte del Fondo de Igualdad.

Los encuentros como el Foro de Feminismos negras dan prioridad a la creación de conexiones y la comunidad y apoyan la infraestructura vital de los movimientos, incluyendo la creación de espacios para la visión colectiva y el establecimiento conjunto de agendas, la construcción de alianzas ente movimientos y la incidencia. 

4 folks take a selfie together
3 people pose for a photo together

3. Los espacios feministas negras necesitan de la sabiduría de nuestras mayores y de la exuberancia de nuestras jóvenes para hacer avanzar el movimiento. 

Un elemento único del Foro de Feminismos negras fue la inclusión intencionada y poderosa de jóvenes y mayores. ¡La participante más joven del Foro tenía solo dos años y la mayor 89! El día de las personad de edad, se rindió homenaje a las personas mayores de la comunidad que han allanado el camino para el resto de nosotras en los movimientos feministas negras. Tuve el honor de acompañar a Peggy Antrobus, incondicional del movimiento feminista caribeño, activista, escritora de renombre y académica de Granada, en su viaje de Toronto a Barbados. Compartimos risas, historias y muchos recuerdos. Este fue un ejemplo del enfoque interseccional e intergeneracional único de la asociación liderada por las feministas negras, que fomenta la conexión entre generaciones, nutre el liderazgo en los espacios que son pasados por alto e integra el cuidado colectivo.

Peggy estaba entusiasmada con el Foro de Feminismos negras. Dijo que era el primer foro en el que la trataban «como si fuera de la realeza». Peggy señaló que en los eventos al uso no se suele tener en cuenta a las personas mayores, que pueden no ser tan ágiles, ni a las personas con problemas de accesibilidad. Además, señaló que contar con un día dedicado a las personas de edad era algo inaudito. Lo máximo que había visto hasta ahora era alguna sesión sobre el envejecimiento o algún diálogo intergeneracional. Peggy reforzó su convicción de que en los espacios feministas negras se aprecia a las personas mayores y que ser una persona de edad no implica quedarse al margen.

El Foro también incluyó un Espacio Joven comisariado por la activista juvenil Gabrielle Bailey y con una Zona Infantil comisariada por Lumumba, de 8 años y de Colombia. Charlé un rato con Jamila Abbas de CHEVS, un colectivo juvenil cuir, que me dijo que

el Fondo Feminista negra ha sido un espacio curativo porque no he tenido que dar explicaciones sobre mi ideología, mis identidades ni mis experiencias y eso casi nunca pasa. Ha sido una experiencia realmente curativa. Además, estoy tratando de aprovechar al máximo y de empaparme de todas las oportunidades de mentoría

Estaba claro que el Foro de Feminismos negras fue un espacio en el que tanto jóvenes como mayores podían sentirse vistas, escuchadas y participar de forma activa en el avance del movimiento feminista negra. 

Two people pose for a photo together
GRoup of folks on stage. Stage sign reads Black Feminisms Forum

4. Tenemos que dotar de recursos a las feministas negras para que puedan ganar sus batallas

El último día del Foro estuvo destinado a las feministas negras en la filantropía, donde se debatieron estrategias de movilización de recursos. Los estudios demuestran que menos del 1 % de la financiación de las fundaciones se destina a las mujeres, niñas y personas trans negras. El objetivo no solo era identificar los problemas, sino también analizar en profundidad la manera de superarlos. También hubo espacio para debatir sobre las implicaciones de desenvolverse en los espacios filantrópicos para las feministas negras. Quienes participaron compartieron sus estrategias para resistir a los obstáculos, los retos y las percepciones perniciosas. 

Vanessa Thomas, directora de programas del Fondo Feminista negra, compartió sus impresiones sobre el día de las Feministas Negras en la Filantropía y el Foro en general:

El Foro de Feminismos negras permite a quienes asisten compartir un espacio con otras personas con las que aprender, cuestionar, discrepar, pensar, soñar y construir. Este foro ha transformado tanto lo que las personas participantes creen que pueden hacer en los espacios en los que se desenvuelven como lo que podemos hacer como red. No somos personas aisladas, sino una unión de mujeres y personas de género cada vez más diverso que se toman en serio la financiación del movimiento feminista negra. Además, el programa fue diseñado con la intención de hacer que quienes participaron pensaran, vieran y sintieran cosas que no tienen por qué ser habituales en su contexto particular 

El equipo del Fondo de Igualdad utilizó este espacio y el Foro en general para dialogar con activistas caribeñas sobre su visión de un posible Fondo Feminista Caribeño tras el estudio de viabilidad de 2022, titulado If Not Now, When? («Si no es ahora, ¿cuándo?»). El Caribe sigue siendo una de las pocas regiones del mundo que no cuenta con un fondo independiente dirigido por el movimiento. La falta de financiación en la región sugiere que establecer un fondo independiente para el Caribe, diseñado por y para activistas locales, podría contribuir en gran medida a colmar el déficit de financiación en la zona.

Esta fue una idea compartida por otras personas a lo largo de los varios días del Foro, como la Dra. Natalia Kanem, directora ejecutiva del Fondo de Población de las Naciones Unidas. En su discurso inaugural, hizo referencia a las mujeres y niñas negras del Caribe:

Entendemos la importancia estratégica de establecer alianzas y fortalecer los movimientos y organizaciones feministas negras desde su base. Esta es una meta valiosa para la filantropía feminista negra 

4 folks pose for a photo together in front of a red and white backdrop
Two folks pose in front of event sign.

La construcción de mundos feministas negras

Necesitamos más espacios como el Foro de Feminismos negras. Existe un fuerte deseo de celebrar encuentros presenciales para coordinar la estrategia de forma intencionada y soñar juntas. Construir mundos feministas negras requerirá tiempo y compromiso. Es importante reconocer que este empeño puede ser solitario. Sin embargo, estas oportunidades de convivencia nos proporcionan el respiro que necesitamos para reestructurar nuestros movimientos, renovar nuestras energías y ponernos de nuevo en marcha. Esta ha sido la primera vez que participio en el Foro de Feminismos negras y coincidir con mis hermanas ha sido como «volver a casa». Ha resultado liberador interactuar con otras personas en un entorno de sanación y celebración de la identidad negra, donde la alegría de la raza pudo expresarse en toda su belleza y diversidad.

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